天使報信

Hark! The Herald Angels Sing

查理衛斯理

Charles Wesley

聽阿!天使高聲唱:"榮耀歸與新生王;
地上平安人蒙恩,神人和好再相親!"
興起!地上大小邦,響應諸天共頌揚,
樂與天使同宣告:"基督生於伯利恆;"
樂與天使同宣告:"基督生於伯利恆。"

Hark! The herald angels isng, "Glory to the newbron King:
Peace on earth, and mercy mild; God and sinnres reconciled."
Joyful, all ye nations, rise, Join the triumph of the skies;
With angelic hosts proclaiming, "Christ is born in Bethlehem!"
With angelic hosts proclaiming, "Christ is born in Bethlehem!"



這首詩歌的作者,查理衛斯理(Charles Wesley,1708-1788),他是是衛理公會的創辦人之一,也是世界最偉大的聖詩作家之一,可與有"英國聖詩之父"之稱的以撒瓦特斯(Isaac Watts),一樣佔有相當重要的地位,人們喜歡將這兩位重量級人物相提並論,但這兩位的作品無論在性質方面.數量方面都有所不同,瓦特斯較注重理性.客觀,而且多屬譯述之作;但查理衛斯理卻較偏愛感性.主觀,而且純是自己創作。瓦特斯作品約六百餘首,而查理衛斯理卻寫了六千多首(四千多首已出版,還有兩千多首的遺稿尚未發表)。

在他眾多作品當中,其中不乏許多偉大的代表作,而其中這首大家所喜愛的聖誕歌曲,竟成了英國聖詩四大傑作之一,甚至在他作品中唯一編入英國聖公會公禱書內的一首聖詩,(公禱書,The Book of Common Prayer是普世聖公會每日應用的祈禱用書,故若能編入當中,其價值一定很高),直到如今,每逢聖誕節這首詩歌依然是不斷的被吟唱。這首詩,一直被唱了一百二十年,卻仍然沒有固定的曲調,直到1855年時才被Dr. Cunmmings從德國有名的音樂家孟德爾頌之作品Festgesang中,摘用其中的一段作為該詩曲調,所以後來的人才比較有統一的唱法,因此目前所採用的通用調便稱為"孟德爾頌(Mendelssohn)"了,這是孟氏於1840年時為了慶祝印刷術的流傳而創作的名曲,但是當他完成這首作品時,就曾經表示:此曲將會受到聽眾很大的歡迎,但它永遠不適用於聖詩。然而事實證明,此曲輕快活潑而且能夠振奮人心的特色,將聖誕的氣氛完全表現出來,這些優點是孟氏當初所沒有想到的。



(資料整理:葉俊明)
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