聽主微聲

Dear Lord and Father of Mankind

惠提爾

John Greenleaf Whittier

親礙的主,人類的父,恕我愚昧頑梗,
重新賜我正直心靈,事奉殷勤,
生活聖潔,更深頌讚崇敬。

Dear Lord and Father of mankind, Forgive our foolish ways;
Reclothe us in our rightful mind; In purer lives Thy service find,
In deeper rev'rence, praise.



這首聖詩的作者,乃是美國近代一位著名的詩人,也是一位散文作家:惠提爾(John Greenleaf Whittier,1807-1892).然而,想不到他原來生長在美國 波特蘭(Portland)一個貧窮的農村家庭中,幼年因為貧窮,所以無法如願上學,只能留在家中,並在農場協助家人耕種,可是好學的他,並沒有因此而放棄他的理想而能自己利用時間機會學習識字,並開始閱讀聖經及其他文學作品,特別是農民詩人朋斯(Burns)的詩,於是漸漸開始懂得品嚐及欣賞別人的作品,甚至自己也動起筆來寫些簡單的短詩,並且從讀得爛熟的聖經中給他生活道德上及將來創作聖詩的神學基礎上相當大的幫助。

在十九歲那年,他的才華終於被一家雜誌社所發覺,並且第一次刊出他的作品,而該雜誌的主編也特意登門拜訪,鼓勵他入學進修,幸而一位鄰居知道他無力繳交昂貴學費,而在短時間內教會他精製婦女時裝的技術,才使他在半工半讀之下完成了學業。

果然他的文筆大為進步,也成為一位反對黑奴運動的"廢奴詩人",他的每一首詩都有一種甜美純潔的感情,而所作的聖詩,也在當時貴格會重視安靜的緣故,而不重視唱詩的情況下,居然能夠被保留了五十餘首作品,實屬難得,然而他卻謙虛的說:"我不是一個真正的聖詩作家,因為我不懂得音樂,我所寫的詩只有幾首適合歌唱,因為一首好聖詩必須能裨益人的靈性,我真不敢說我曾寫過成功的聖詩".事實上這首"聽主微聲"就是一首名歌,主題乃是述說著宗教的真諦乃在於寧靜與服務,而該詩原來有五節(有些唱詩本為六節),但生命聖詩中只編入了四節。



(資料整理:葉俊明)
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