奇異恩典

Amazing Grace

約翰牛頓

John Newton

奇異恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;
前我失喪,今被尋回,瞎眼今得看見。

Amazing Grace, how sweet the sound, That saved a wretch like me!
I once was lost but now am found, Was blind but now I see.



這首眾所皆知,令人感動且讓人喜愛的詩歌,是由約翰牛頓牧師(John Newton,1725-1807)所作。他的父親是西班牙人,以航海為業;而母親是英國人,是一位虔誠的基督徒,由於母親的教導,因此當牛頓四歲時,便能認字.背聖詩及當時教會的信仰問答,可惜,在牛頓七歲時,母親便與世長辭了,但是母親經常禱告求神使用這孩子並沒有落空,直到三十多年後,上帝終於選召了牛頓。母親去世後牛頓曾上了兩年學校,卻由於校長的苛刻不仁與無理要求,使他心靈受到極大傷害而輟學,十一歲便隨父親過航海生活,可惜他不久後便染上水手惡習,不但遠離母親所教導的正路,反而吃喝漂賭.放蕩無度,甚至在非洲一帶販賣黑奴,後來出事了,卻反倒淪為非洲黑人的奴僕,直到父親得知此事之後,才設法加以營救返回倫敦。當牛頓二十三歲那年,有一次他搭船返回英國途中,突然遇到狂風暴雨,船幾乎沈默,突然聖靈感動,想起了過去母親的教導,突然徹底覺悟,跪下來認罪禱告,從此他成為新造的人。後來他決心奉獻給主,可惜因學歷太低,而不被接納,但牛頓並不灰心,發奮自修苦讀並且勤研神學,經過十六年寒窗苦讀之後,後來竟成為滿腹經綸的學者,精通希臘文與拉丁文,三十九歲那年被按立為聖公會牧師。他後來也成為一位大詩人,創作許多動聽感人詩歌,甚至和當時一位偉大傑出的聖詩作家顧伯(William Cowper)成為莫逆之交,並合作出版了一本膾炙人口的奧爾尼聖詩集(Olney Hymns)。

這首"何等奇異恩典"正是他一生的寫照,因此格外感人,旋律配上美國早期歌謠,別有一番韻味。



(資料整理:葉俊明)
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